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Addio caffè in Etiopia

Caffe

Il riscaldamento globale mette in crisi le aree di coltivazione del caffè.

Secondo uno studio pubblicato sulla rivista Nature Plants, il riscaldamento globale potrebbe eliminare la metà della zona destinata alla coltivazione del caffè in Etiopia, il luogo natio della pianta del caffè. Le temperature elevate hanno già causato diversi danni a particolari aree. Gli altopiani dell'Etiopia ospitano anche un tesoro unico con diverse varietà di caffè selvatico. Questo significa che i nuovi cultivar potrebbero essere persi prima di essere stati scoperti.

Qualcuno sta pensando a un massiccio programma di spostamento delle piantagioni sulle colline dove le temperature sono più basse, affinché la produzione di caffè possa aumentare. Il Caffè è una delle bevande preferite al mondo e dà lavoro ad almeno 100 milioni di persone in tutto il mondo che si occupano della sua coltivazione. Il cambiamento climatico è una grave minaccia per il caffè: il clima sta uccidendo le piantagioni e ne sta riducendo la qualità. Senza grandi interventi sia nell'industria del caffè che nella riduzione delle emissioni di gas a effetto serra, il caffè potrebbe diventare molto costoso e di scarsa qualità.

La ricerca, che ha elaborato un modello computerizzato del cambiamento climatico con misure dettagliate delle attuali condizioni del suolo, raccolte su un'area di 30.000 km all'interno dell'Etiopia, ha scoperto che il 40-60% delle aree di coltivazione del caffè oggi in Etiopia potrebbero morire a causa del riscaldamento climatico. Ma lo studio mostra anche che i principali programmi di ricollocazione potrebbero preservare o addirittura ampliare le aree di coltivazione del caffè del paese.

Secondo quanto affermato da Aaron Davis, che ha condotto il lavoro con gli scienziati etiopi, c'è una resilienza, anche in caso di cambiamenti climatici. Ma è un'impresa scoraggiante. Entro il 2040, questi spostamenti delle colture avranno raggiunto la cima delle montagne dell'Etiopia. L'impatto del riscaldamento globale si è potuto vedere dall'aumento delle temperature in modo costante in Etiopia per decenni. Gli agricoltori riportano il passaggio da una stagione asciutta più lunga e più estrema a una pioggia più intensa nella stagione bagnata, con buoni raccolti ma molto meno frequenti che negli anni passati.

Una famosa località di caffè probabilmente ormai perduta, è Harar. In un'area ci sono centinaia se non migliaia di ettari di alberi morti, come sostiene Davis. È un peccato che in una zona in cui viene coltivato caffè rinomato a livello mondiale da molti secoli, possa finire tutto a causa dei cambiamenti climatici. Alcune delle aree scompariranno, a meno che non vengano intrapresi seri interventi. Queste aree non si trovano in nessun altro luogo, eccetto l'Etiopia e, a causa della diversità genetica, la diversità dei profili di sapore è globalmente unica.

Sia l'arabica che il robusta hanno origine in Etiopia e le piante selvatiche di arabica sono praticamente sconosciute al di fuori del paese. Le varietà selvatiche arabiche possono resistere a malattie e siccità, per questo sono essenziali per la salute futura delle colture di caffè. Il prof. Sebsebe Demissew, dell'Università di Addis Abeba e membro del gruppo di ricerca, ha dichiarato che il caffè che proviene dalle foreste dell'altopiano dell'Etiopia è un tesoro mondiale.

Poiché l'Etiopia è il principale magazzino naturale della diversità genetica dell'arabica, ciò che accade in Etiopia potrebbe avere impatti a lungo termine per l'industria del caffè a livello mondiale. Tim Schilling, direttore generale del programma World Coffee Research, ha definito la ricerca un "lavoro brillante", in quanto è l'unico studio completo e specifico che utilizza alcuni dei migliori metodi di modellazione del clima monitorando il terreno.

Schilling ha guidato una spedizione nel Sud Sudan nel 2013 per confermare che il caffè selvatico arabica fosse presente anche nella foresta di Boma: il risultato è stato quello di trovare un degrado principale causato dal cambiamento climatico sulla foresta.
Questo, ha affermato, è quello che ci si può aspettare se non si fa nulla per preservare la cassa del tesoro genetico arabico in Etiopia.

Schilling ha anche detto che devono essere sviluppate nuove varietà e metodi di crescita e che la "migrazione" della piantagione dovrà far parte di un piano B. Ha aggiunto che il piano C potrebbe salire in larghezza e coltivare il caffè in Francia e nel Texas meridionale, ma finanziare tutto questo è difficile in quanto per i produttori di caffè questo non è un buon periodo. Il gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici ha concluso nel 2014 che le previsioni globali vedono una riduzione dell'area adatta per la produzione di caffè entro il 2050 in tutti i paesi studiati.

In molti casi, l'area adatta alla produzione diminuirà notevolmente con l'aumento della temperatura di 2-2,5° C. In Brasile, ad esempio, il più grande produttore di caffè a livello mondiale, un aumento di temperatura di 3°C ridurrebbe la zona adatta per caffè a due terzi nei principali stati. Nel 2016, altri ricercatori hanno predetto che il cambiamento climatico dimezzerebbe la zona di caffè in tutto il mondo.

L'unica soluzione veramente sostenibile è combattere le cause fondamentali del cambiamento climatico.

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