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Give peas a chance

Peas

Diamo una possibilità ai piselli. Ridurre il consumo di carne, altrimenti l'UE continuerà a essere motore di insostenibilità ambientale nel mondo.

Ogni anno, nella sola Unione Europea, le aziende agricole allevano più animali da carne di quanti esseri umani vivano sulla Terra. Più di otto miliardi di animali sono un enorme numero di bocche da sfamare, e non è un caso che le colture da cibo e ortaggi, nelle campagne italiane, siano la minoranza. La fertile pianura padana è ormai un latifondo di fatto per mais ed erba medica da alimentazione animale, mentre le necessità alimentari degli umani sono coperte delle importazioni agricole.

Ma non basta: gran parte dell'alimentazione delle bestie da carne UE è costituita dalla soia, in gran parte importata da America Latina e Stati Uniti.

La dipendenza dell'UE dalle colture proteiche importate come la soia inizia in questi mesi a essere considerata un problema politico. In seguito a due relazioni del Parlamento europeo sul tema, l'UE è giunta alla conclusione che la sua dipendenza dalle importazioni, principalmente da soia, è insostenibile.

Le foreste pluviali in America Latina e le comunità e la biodiversità che da esse dipendono, sono state segnate dall'espansione della produzione di soia geneticamente modificata su larga scala, trattata con glifosato in produzione. Gran parte di questa piaga è determinata dalle importazioni dell'UE, e più recentemente dall'aumento della domanda dalla Cina. La Commissione europea sta attualmente elaborando una relazione sulla questione.

Lo scorso 9 ottobre, si è tenuto un evento nel Parlamento europeo, organizzato da Friends of the Earth Europe (la sezione europea dell'ONG Amici della Terra), che ha riunito le parti interessate discutere di come dovrebbe essere il futuro delle colture proteiche dell'UE. Il titolo della manifestazione fa il verso a una nota canzone di John Lennon: "Give peas a chance: How can European legumes contribute to a climate resilient farming sector and boost farmers' incomes?" (Diamo una possibilità ai piselli: come i legumi europei possono contribuire a un settore agricolo resiliente ai cambiamenti climatici e aumentare i redditi degli agricoltori?)

Juan Pereyra, avvocato argentino, ha ammonito sulle terribili conseguenze dell'uso di pesticidi fuori controllo per la produzione industriale di soia; gli impatti sulla salute umana e ambientale nel suo paese sono stati devastanti. Pereyra ha esortato l'UE a non cadere nella stessa trappola. La sua testimonianza ha evidenziato l'importanza della recente attenzione politica data al "deficit proteico" dell'UE.

Silke Boger, capo dell'unità "Colture arabili e olio d'oliva" presso la Commissione europea, fa luce sul rapporto sulle colture proteiche, di prossima pubblicazione, che farà seguito a un'indagine delle parti interessate all'inizio di quest'anno. Il rapporto delineerà l'attuale situazione della domanda e dell'offerta, prima di affrontare lo stato di avanzamento della ricerca e alcune potenziali soluzioni. Tuttavia, è stato sottolineato che qualsiasi misura considerata rientrerebbe nei quadri politici esistenti, come la politica agricola comune (PAC).

In seguito, Atilla Szocs, dell'organizzazione per i diritti dei contadini rumeni Eco Ruralis, ha esortato i politici a riflettere sulle implicazioni sociali più ampie della politica dell'UE, per esempio su questioni come la proprietà dei terreni agricoli. Incentivare la produzione di soia e altre colture proteiche di materie prime nell'attuale contesto politico e di mercato può servire ad alimentare ulteriormente la concentrazione di terreni e l'accaparramento di terreni. Ciò è particolarmente preoccupante nell'Europa centrale e orientale, dove terreni fertili, condizioni favorevoli alla soia e terreni e manodopera più economici attraggono le aziende agroalimentari e gli speculatori finanziari. Senza collocare esplicitamente i produttori di agroecologia su piccola scala al centro delle riforme politiche, Szocs teme che i modelli di aumento del controllo aziendale sul nostro sistema alimentare continueranno.

Alla luce delle preoccupazioni ambientali e sociali sollevate, è chiaro che devono essere sviluppati modelli di sistemi alimentari alternativi. Henrik Maas, del Centro di ricerca Hoffenheim per la sicurezza alimentare globale e gli ecosistemi, ha spiegato un'iniziativa denominata progetto TRUE. Nell'ambito del progetto, che coinvolge 24 istituzioni di 11 paesi, "Legume Innovation Networks" è in fase di sviluppo con un approccio multi-attore e una catena di fornitura olistica. L'obiettivo è sviluppare strategie per ridurre la dipendenza dalle importazioni di fertilizzanti azotati di soia e sintetici costruendo catene di approvvigionamento di legumi sostenibili. Maas ha sottolineato che solo perché le colture proteiche sono prodotte a livello nazionale e non sono GM, ciò non significa che siano sostenibili.

Questo punto è stato uno dei messaggi chiave del dibattito: si tratta di una questione trasversale e deve essere trattata come tale. Il modo in cui produciamo e distribuiamo le colture proteiche europee (e i prodotti agricoli in generale) non può essere affrontato con la sola politica agricola. Argomenti come la salute umana e ambientale, la nutrizione e la giustizia sociale ed economica sono tutte questioni che devono essere considerate e utilizzate nelle strategie politiche. Alla luce di ciò, il resto della Commissione europea dovrebbe considerare come essi lavorano insieme sulla questione in modo interconnesso.

Il problema maggiore, tuttavia, è il motivo per cui l'UE ha bisogno di una quantità enorme di colture alimentari in primo luogo. La grande maggioranza delle importazioni di soia nell'UE finisce per alimentare l'industria del bestiame industriale. È necessario adottare misure per affrontare il consumo eccessivo di carne e ridurre gli sprechi. L'attuale livello di consumo di carne e latticini è insostenibile e il tentativo di soddisfare questa domanda insostenibile non farà che portare a soluzioni insostenibili per gli agricoltori in Europa e oltre.

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