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Sale contaminato dalla plastica

Sale marino

Alcuni studi hanno dimostrato che il sale marino di tutto il mondo è contaminato dalla plastica.

Nuovi studi hanno affermato che il sale marino è stato contaminato dall'inquinamento plastico, confermando che le microplastiche stanno diventando onnipresenti nell'ambiente e trovano la loro strada nella catena alimentare anche attraverso il sale nelle nostre diete. Piccole particelle sono state trovate nel sale marino nel Regno Unito, in Francia e in Spagna, così come in Cina e negli Stati Uniti.

I ricercatori ritengono che la maggior parte della contaminazione sia causata da microfibre e plastiche monouso come le bottiglie d'acqua, elementi che compongono la maggior parte dei rifiuti di plastica. Secondo le Nazioni Unite, fino a 12,7 milioni di tonnellate di plastica entra negli oceani del mondo ogni anno. Sherri Mason, professoressa presso la State University di New York a Fredonia, che ha condotto le ultime ricerche sulla contaminazione causata dalla plastica nel sale, ha affermato che le materie plastiche sono pervasive non solo nella società, ma soprattutto nell'ambiente. La plastica è onnipresente nell'aria, nell'acqua, nei frutti di mare che mangiamo, nella birra che beviamo, nel sale che usiamo.

Mason ha collaborato con i ricercatori dell'Università del Minnesota per esaminare le microplastiche nel sale, nella birra e nell'acqua potabile. La sua ricerca ha preso in esame 12 diversi tipi di sali (compresi 10 sali marini) acquistati da alcuni negozi di alimentari statunitensi in tutto il mondo. Mason ha scoperto che gli americani ingeriscono fino a 660 particelle di plastica ogni anno, se prendono alla lettera i consigli dei medici che consigliano appunto di mangiare 2,3 grammi di sale al giorno.

Tuttavia, la maggior parte degli americani in realtà ne ingerisce molto di più, in quanto secondo il ministero della sanità il 90% degli americani assume più sale di quello consigliato. L'impatto sulla salute causato dall'ingestione della plastica ancora non è noto. Gli scienziati stanno cercando di capire l'impatto che queste materie possono avere sul corpo umano, ma non riescono a trovare il controllo, ovvero un gruppo di esseri umani che non siano già stati esposti a questi rischi.

Nel 2013, i ricercatori della Scuola di Salute Pubblica di Johns Hopkins Bloomberg e dell'Arizona State University, hanno scritto che tutti siamo esposti a un determinato grado di inquinamento in ogni momento della giornata, dalla nascita alla morte. Inoltre, sono stati rilevati livelli di bisfenolo nel 95% delle urine della popolazione adulta negli USA.
Juan Conesa, professore dell'Università di Alicante in Spagna, che ha condotto la ricerca sul sale marino, sostiene che non esiste alcun effetto chiaro sulla salute umana perché non vi sono studi in merito, ma l'aumento delle materie plastiche in generale nell'ambiente aumenta di conseguenza anche l'esposizione.

Secondo quanto riportato in Plastica: immondizia o risorsa, 'attuale sistema di raccolta e riciclo non riesce a tenere il passo con la produzione che probabilmente quadruplicherà entro il 2050. In agosto, ricercatori spagnoli hanno concluso che i prodotti marini sono irrimediabilmente contaminati da microplastiche e c'è una presenza di queste ultime nell'ambiente. Testando 21 tipi di sale da tavola, hanno trovato plastica in tutti. Il tipo più comune di plastica che trovavano era il polietilene tereftalato, il materiale utilizzato per produrre bottiglie di plastica.

Questa primavera, un gruppo di scienziati provenienti da Francia, Regno Unito e Malesia ha testato 17 tipi di sale da otto paesi diversi e ha esaminato quello che credevano fossero particelle di plastica. Hanno trovato la plastica in tutto tranne in un campione e la maggior parte della plastica era polietilene e polipropilene. Gli scienziati avevano trovato per la prima volta le plastiche nel sale in Cina nel 2015. Particelle di plastica microscopica derivata da scrub, cosmetici e frammenti di bottiglie di plastica erano stati trovati all'interno di campioni di 15 prodotti salini trovati nei negozi di alimentari cinesi.

Alcuni ricercatori, come Mason, credono che il sale marino potrebbe essere più vulnerabile alla contaminazione della plastica a causa di come viene prodotto, attraverso un processo di disidratazione dell'acqua marina. Non è che il sale marino in Cina sia peggio del sale marino in America, è che tutto il sale marino, in quanto proveniente dalle stesse origini, ha lo stesso problema, ha affermato Mason.

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