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Kosovo: la battaglia contro il carbone

Il paese balcanico è seduto su una montagna di carbone. Ma è di bassa qualità e molto inquinante. Ora la battaglia è fra i sostenitori del 'carbone pulito' e quelli delle rinnovabili.

A circa otto chilometri dalla capitale, Pristina, due centrali elettriche a carbone dell'era jugoslava continuano a generare elettricità, sollevando masse di particolato e tracce di metalli nell'aria che avvolgono la città.

L'Ambasciata degli Stati Uniti a Pristina aveva iniziato a pubblicare le letture degli indici di qualità dell'aria in diretta sul suo sito all'inizio di quest'anno, provocando la reazione dei cittadini, scesi in strada per chiedere aria pulita per tutti. Ma per il Kosovo, un paese che vive ai confini dell'Europa, rinunciare al carbone è un affare complicato: la lignite riscalda quasi tutte le case e dà elettricità a quasi tutti gli edifici, perché il paese europeo è seduto nella quinta maggior riserva di lignite del mondo.

Tuttavia, non è scritto da alcuna parte che il Kosovo deve fare molto affidamento solo sul carbone. Con il calo del costo di energia solare, eolica, e ora, la possibilità di accumulo e le opportunità di investimento derivanti dalle opzioni di energia pulita, le cose potrebbero cambiare, anche in Kosovo.

Il Kosovo, da solo, non può investire in modo significativo nel settore energetico, a causa della mancanza di capitali. Nonostante ciò, stanno emergendo piccole aziende locali solari ed eoliche per generare elettricità in uno dei luoghi più soleggiati in tutta l'Europa meridionale.

Ora i cittadini devono affrontare il difficile compito di convincere i finanziatori internazionali a investire nell'energia verde e nei nuovi posti di lavoro che attraggono l'innovazione e mantengono la gioventù di talento del paese. Senza l'opzione dell'elettricità pulita da parte dei principali istituti di credito, i kosovari sono tenuti a pagare l'alto costo di cattive condizioni di salute, inquinamento atmosferico nocivo e poche opportunità di lavoro per il progresso e la competitività.

Alcuni scienziati della University of California, Berkeley hanno prelevato campioni di lignite trovati in Kosovo in laboratorio per un'analisi elementare. Gli elevati livelli di arsenico, cromo e nichel spiegano gli alti tassi di malattie respiratorie correlate all'aria del Kosovo.

Ci sono molti rischi per i pochi lavoratori delle miniere rimasti, compresa l'esposizione alla polvere di lignite non trattata contenente livelli di arsenico non sicuri. Le popolazioni più giovani sono più a rischio per questo pericoloso inquinamento. Se i giovani ne hanno la possibilità, vanno a lavorare altrove: la Germania è sempre attraente per chi cerca lavoro e nuove opportunità.

Investire in energia pulita potrebbe portare benessere sia economico che sociale per le future decisioni in materia di infrastrutture energetiche, che considerino anche i costi futuri di una grave crisi della salute pubblica.

La centrale elettrica Kosovo A è nota come "la più grande fonte di inquinamento" in tutta Europa. È stata costruita nei primi anni '60. La Banca mondiale e le banche multilaterali di sviluppo rimangono in prima linea nel finanziamento del carbone rispetto a progetti di energia rinnovabile più puliti. Le banche hanno autorizzato la costruzione di una nuova centrale a carbone da quasi dieci anni, ma non è ancora chiaro se il progetto si farà.

Abbiamo già parlato più volte di "carbone pulito" (vedi Riciclare la CO2), e le perplessità sono ben lungi dall'essere fugate. In particolare l'impianto progettato in Kosovo si basa su una caldaia supercritica in grado di generare elettricità a più alta efficienza e calore rispetto agli impianti a carbone degli anni '60. Ma l'alta temperatura può aumentare la quantità di metalli tossici presenti nelle emissioni atmosferiche che fuoriescono dall'impianto di carbone.

Le nuove tecnologie possono ridurre le emissioni di biossido di zolfo o ossidi di azoto rispetto ai livelli attuali, ma non possono mitigare completamente i pieni effetti negativi della combustione del carbone. Anche i filtri più avanzati e le unità de-NOx non possono modificare la bassa qualità del combustibile stesso, evidenziando la sfida per una fornitura elettrica più pulita.
L'elettricità solare ed eolica, insieme a sforzi regionali coordinati in tutta l'Europa sudorientale, potrebbero portare elettricità più pulita al settore energetico del Kosovo e creare nuovi posti di lavoro e opportunità che mancano da oltre un decennio dalla fine della guerra.

Gli impegni per l'adesione all'Unione Europea dovrebbero comportare investimenti nell'efficienza energetica insieme a risorse dal lato dell'offerta per far transitare il Kosovo dalla lignite all'elettricità pulita, magari sostenuti da incentivi economico-finanziari.

Il Kosovo è considerato una delle principali destinazioni turistiche dei Balcani, situato a nord della Grecia e della Macedonia, e vicino alla costa incontaminata dell'Adriatico, produce vini pregiati e l'industria del caffè guadagna sempre più notorietà. È necessario garantire aria e acqua pulite e di alta qualità.

I milioni di tonnellate di lignite, forse è meglio siano lasciati nel terreno. La responsabilità è investire nelle risorse energetiche più abbondanti del paese quella solare, eolica, idroelettrica di piccole dimensioni e geotermica, che offrono un costo inferiore e una riduzione delle emissioni di carbonio percorso verso la sostenibilità.

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