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Le micro-reti promettono energia per tutti

Microgrid

A partire dalla metà del 2020, il numero di persone che otterrà l'accesso all'elettricità attraverso tecnologie decentralizzate sarà maggiore di quello di coloro che lo faranno attraverso allacciamenti alla rete. Alcune delle maggiori società energetiche del mondo, tra cui Shell, Engie ed Enel, sono coinvolte nel mercato delle micro-reti.

Delegati delle Nazioni Unite si sono incontrati a New York a luglio per valutare quanti progressi siano stati fatti per raggiungere gli Obiettivi di sviluppo sostenibile (OSS), una serie di 17 obiettivi per porre fine alla povertà, proteggere il pianeta e assicurare a tutte le persone pace e prosperità, un documento firmato da 193 paesi.

Quest'anno l'incontro è stato incentrato su come garantire l'accesso a energia, acqua e città sicure e resilienti a prezzi accessibili e affidabili (obiettivi 6, 7 e 11 0 degli OSS).

Le tre questioni sono strettamente collegate. Da quando Thomas Edison lanciò la prima compagnia elettrica al mondo nel 1882, "l'elettricità è diventata una delle componenti fondamentali della vita moderna, spesso data per scontata," scrive Itamar Orlandi, sul blog bnef.com, il sito di Bloomberg NEF.

"Tuttavia, a 136 anni di distanza, l'industria non è ancora in grado di servire circa il 14% della popolazione mondiale. A questo ritmo, circa 700 milioni di persone non avranno ancora accesso all'energia elettrica nel 2030," aggiunge Orlandi.

Le tecnologie decentrate di energia rinnovabile, in particolare il solare off-grid e le microgrid, offrono l'opportunità a zone senza accesso alla rete elettrica di "scavalcare" la rete. Le microgrid sono costituite da un qualche tipo di capacità di generazione e da qualche tipo di accumulo di energia. In passato entrambe le funzioni sono state eseguite da gruppi elettrogeni diesel, ma sempre più la capacità di generazione sarà solare e l'accumulo sarà a batteria.

Se da un lato l'energia generata da una microgrid è in media più costosa dell'alimentazione connessa alla rete, è centinaia o persino migliaia di volte più economica del costo di estendere la rete alle famiglie che non sono attualmente collegate alla rete. Ciò rende le microgrid un'opzione attraente per gli 892 milioni di persone senza accesso all'energia che vivono con meno di 5,50 dollari (4,70 euro) al giorno, che hanno richieste di energia molto modeste.

In molti mercati emergenti ci sono molte persone senza energia che vivono vicino a città già esistenti, e per loro ha senso semplicemente estendere la rete. Ma secondo Bloomberg i sistemi solari domestici e le microgrid potrebbero crescere fino a diventare un mercato da 64 miliardi di dollari (55 miliardi di euro) entro il 2030, poiché a partire dalla metà del 2020 in poi, saranno più numerose le persone accederanno all'energia attraverso tecnologie decentralizzate che attraverso connessioni di rete.

Questo perché ci saranno meno posti dove è economico connettersi alla rete, mentre i componenti delle microgrid saranno meno costosi, le catene di approvvigionamento saranno più consolidate e ci sarà un maggiore consumo da parte dei consumatori di sistemi solari domestici. "Dei 238 milioni di nuove famiglie che avranno l'elettricità tra oggi e il 2030, 72 milioni utilizzeranno sistemi domestici solari e 34 milioni beneficeranno di microgrid," dice Orlandi.

E fornire l'accesso universale all'elettricità potrebbe essere molto più economico di quanto la maggior parte della gente si aspetti. Secondo Bloomberg nel 2030 circa 365 milioni di persone non avranno ancora accesso all'energia elettrica, ma elettrificarli costerebbe 353 miliardi di dollari (300 miliardi di euro), meno della metà della stima dell'Agenzia Internazionale per l'Energia (725 miliardi di dollari, pari a 619 miliardi di euro) perché i costi allora saranno molto più bassi di quanto crede l'AIE.

Alcune delle maggiori società energetiche mondiali, tra cui Shell, Engie ed Enel, sono coinvolte nel mercato delle microgrid. Non si tratta di filantropia, ma di mercati emergenti o aziende tecnologiche con solide prospettive di guadagno.

La crescita dell'energia decentralizzata in generale, non solo tra coloro che non hanno accesso all'elettricità, significa che nuove tecnologie e tecniche vengono implementate per rendere i sistemi off-grid più efficienti, compreso l'uso di dati, connettività e altri metodi per reinventare il modo in cui l'energia viene venduta.

Esistono molte possibilità per nuove combinazioni di tecnologie, innovazione dei processi e offerte congiunte con altri servizi o settori. Solo per esempio, proviamo a pensare alla gestione intelligente delle attrezzature agricole come l'irrigazione dell'acqua o la conservazione frigorifera, che potrebbero ridurre il loro impiego di energia attraverso le microgrid di circa il 18%, consentendo alle comunità locali di diminuire i costi delle loro colture.

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