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Il pericolo della perdita di biodiversità

Se continueremo a distruggere la biodiversità, entro due anni potremmo raggiungere il punto di non ritorno.

Il mondo deve progettare un nuovo accordo per la natura nei prossimi due anni o l'umanità potrebbe essere la prima specie a causare la propria stessa estinzione, è il monito del responsabile della biodiversità delle Nazioni Unite.

In vista di una conferenza internazionale chiave per discutere del crollo degli ecosistemi, Cristiana Paşca Palmer, segretaria esecutiva della Conferenza ONU sulla Biodiversità, già ministro dell'ambiente in Romania, ha detto che le persone di tutti i paesi devono fare pressioni sui loro governi per elaborare ambiziosi obiettivi globali entro il 2020 per proteggere insetti, uccelli, piante e mammiferi che sono vitali per produzione alimentare globale, acqua pulita e sequestro del carbonio.

"La perdita di biodiversità è un killer silenzioso," ha dichiarato. "È meno appariscente del cambiamento climatico, di cui le persone sentono l'impatto nella vita di tutti i giorni. Con la biodiversità, non è così chiaro, ma nel momento in cui senti ciò che sta accadendo, potrebbe essere troppo tardi."

Paşca Palmer è segretario esecutivo della Convenzione delle Nazioni Unite sulla diversità biologica, l'organismo mondiale responsabile del mantenimento dei sistemi naturali di supporto vitale da cui dipende l'umanità.

I suoi membri, 195 stati e l'UE, si incontreranno a Sharm el Sheikh, in Egitto, questo mese per avviare discussioni su un nuovo quadro per la gestione degli ecosistemi e della fauna selvatica del mondo. Questo darà inizio a due anni di frenetici negoziati, che Paşca Palmer spera culmineranno in un ambizioso nuovo accordo globale alla prossima conferenza a Pechino nel 2020.

I conservazionisti cercano disperatamente un accordo sulla biodiversità che abbia lo stesso peso dell'accordo sul clima di Parigi. Ma finora, questo argomento ha ricevuto poca attenzione, anche se molti scienziati dicono che rappresenti una minaccia almeno uguale per l'umanità.

Gli ultimi due importanti accordi sulla biodiversità, nel 2002 e nel 2010, non sono riusciti a contenere la peggiore perdita di vite sulla Terra dopo la scomparsa dei dinosauri.

Otto anni fa, le nazioni promettevano di dimezzare almeno la perdita di habitat naturali, garantire la pesca sostenibile in tutte le acque e espandere le riserve naturali dal 10% al 17% della terra del mondo entro il 2020. Ma molte nazioni hanno ceduto, e quelli che hanno creato più aree protette hanno fatto poco per gestirle. È ora possibile trovare "riserve cartacee" dal Brasile alla Cina.

La questione è agli ultimi posti nell'agenda politica. Rispetto ai summit sul clima, pochi capi di stato partecipano ai colloqui sulla biodiversità. Ancor prima di Donald Trump, gli Stati Uniti avevano rifiutato di ratificare il trattato e avevano mandato solo un osservatore. Insieme al Vaticano, è l'unico stato delle Nazioni Unite a non partecipare.

Paşca Palmer dice che ci sono spiragli di speranza. Diverse specie in Africa e in Asia sono state recuperate (sebbene la maggior parte sia in declino) e la copertura forestale in Asia è aumentata del 2,5% (sebbene sia diminuita altrove a un ritmo più rapido). Anche le aree marine protette si sono ampliate.

Ma nel complesso, dice, lo stato è preoccupante. I già elevati tassi di perdita di biodiversità derivanti dalla distruzione dell'habitat, dall'inquinamento chimico e dalle specie invasive accelereranno nei prossimi 30 anni a seguito del cambiamento climatico e della crescita della popolazione umana. Entro il 2050, ci si aspetta che l'Africa perda il 50% dei suoi uccelli e mammiferi e che la pesca in Asia crolli completamente. La perdita di piante e vita marina ridurrà la capacità della Terra di assorbire il carbonio, creando un circolo vizioso.

Secondo Paşca Palmer, l'umanità avrebbe spazzato via il 60% delle popolazioni di animali dal 1970.

Una speranza può essere la convergenza di preoccupazioni scientifiche e un crescente interesse da parte della comunità imprenditoriale. Il mese scorso, le principali istituzioni per il clima e per la biodiversità e gli scienziati delle Nazioni Unite hanno tenuto la loro prima riunione congiunta.

Hanno scoperto che le soluzioni basate sulla natura come la protezione delle foreste (vedi Proteggere la natura, un altro modo per ridurre le emissioni), la piantumazione di alberi, il ripristino dei terreni e la gestione del suolo, potrebbero fornire fino a un terzo dell'assorbimento di carbonio necessario per mantenere il riscaldamento globale entro i parametri dell'accordo di Parigi. In futuro le due armi ONU del clima e della biodiversità dovrebbero emettere valutazioni congiunte.

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