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Canada: stop al marciume

Come il Canada affronta la crisi degli sprechi alimentari.

Secondo un vecchio studio della FAO, ogni anno vengono sprecati circa 1,3 miliardi di tonnellate di cibo di cui l'80% ancora consumabile.

Di questi, 222 milioni sono le tonnellate di cibo che vengono sprecate nei Paesi industrializzati: una cifra che, da sola, sarebbe sufficiente a sfamare l'intera popolazione dell'Africa Subsahariana. Il Canada è seriamente intenzionato a tagliare i propri 11,2 milioni di tonnellate di spreco di cibo.

A livello nazionale, il cibo perduto o sprecato vale 49,5 miliardi di dollari canadesi (33 miliardi di euro). Cifre spaventose, pari al 52% del denaro che i canadesi spendono in cibo e al 3% del PIL. L'impatto di questa perdita per l'effetto serra è di 56,5 milioni di tonnellate di CO2 equivalente. Tutto questo in un contesto in cui quattro milioni di canadesi, tra cui 1,4 milioni di bambini, non possono facilmente accedere a cibo a prezzi accessibili.

Questi risultati sono presentati in The Avoidable Crisis of Food Waste, un rapporto pubblicato all'inizio di quest'anno da VCMI. La perdita e lo spreco di cibo è prassi in Canada, ed è accettata come costo aziendale da coltivatori, trasformatori, produttori, alberghi, ristoranti e fornitori istituzionali. Un po' come avvien da noi, dove lo spreco è assecondato e favorito da assurde norme e regolamenti (vedi La legge che favorisce lo spreco di cibo).

"Si può parlare di una cultura di accettazione dello spreco," dice l'allegato tecnico del rapporto. "È possibile tracciare una correlazione diretta tra alcune decisioni aziendali e governative e la creazione di rifiuti di cibo evitabili." Tra le altre cause c'è che il vero costo dello spreco non viene internalizzato dall'industria e dai consumatori. Inoltre, non esiste un modello comune per la ridistribuzione del cibo sottratto allo spreco.

Tra le cause più disastrose vi sono i costi artificialmente tenuti bassi per le discariche, e le date di scadenza fissate a capocchia, che comportano lo smaltimento di alimenti sicuri e commestibili. Ci sono poi la richiesta di cibo esteticamente perfetto, l'assortimento a magazzino e la riluttanza dell'industria alimentare a donare cibo in eccedenza utilizzabile.

In linea di massima, quando le aziende considerano i costi alimentari, non tengono conto dei costi di smaltimento, perché i sistemi di reporting finanziario non li considerano. Lo smaltimento è visto come una voce di bilancio non un'opportunità strategica.

Il rapporto rileva numerosi motivi per il rifiuto di prendere decisioni. In primo luogo, è troppo economico e facile da inviare rifiuti alimentari alle discariche. Tariffe scontate rendono le altre opzioni economicamente non redditizie per i produttori alimentari.

Anche le società di gestione dei rifiuti hanno alcune responsabilità. Il cambiamento diffuso dovrebbe avvenire in modo molto strutturato. Se aumentiamo le tasse sulle discariche, occorre comunicare alle organizzazioni del settore cosa possono fare al riguardo e come ottenere aiuto. Occorre aiutare il settore della gestione dei rifiuti a sviluppare nuovi modelli di business e sviluppare nuove tecnologie, come i disidratatori.

Il rapporto rileva che, da una parte dell'industria alimentare, gli sprechi alimentari sono considerati vantaggiosi perché sostengono le vendite. Ma qualcuno si sta rendendo conto che la riduzione dei rifiuti alimentari è socialmente e ambientalmente responsabile e che può anche ridurre i costi e aggiungere valore.

Qualcuno sta iniziando a usare la tecnologia blockchain per tracciare il cibo dalla fonte al negozio. Queste iniziative in teoria servirebbero a ridurre lo spreco di cibo creando una catena di approvvigionamento alimentare più efficiente, più rapida e trasparente. In realtà si preannunciano fallimentari, sia per l'elevato costo del sistema (vedi L'impatto dei bitcoin aumenta), sia per i timori in termini di controllo dei big data (vedi L'intelligenza della Bestia).

Più in basso nella catena, anche le aziende del foodservice si sentono danneggiate da pratiche dispendiose. Con i margini che si aggirano intorno al 4%, lo spreco alimentare è sempre al primo posto per gli operatori del settore alimentare perché, in definitiva, influisce sui profitti.

Dal punto di vista politico/legislativo, c'è un labirinto di politiche, legislazione e regolamenti che si sovrappongono e che le aziende faticano a capire. Non ci sono politiche, regolamenti o leggi nazionali riguardanti le normative sulle discariche. Non ci sono politiche o regolamenti standardizzati che disciplinano le emissioni create dalla lavorazione e dallo smaltimento dei prodotti alimentari. La raccolta e il trattamento dei rifiuti alimentari sono molto diversi in tutto il Canada.

A livello comunale, numerose giurisdizioni in tutto il paese stanno prendendo provvedimenti. Ma occorre anche istruire i cittadini su ciò che è rifiuto e cosa no.

Il governo del Quebec sta svelando una strategia aggiornata sui prodotti organici, che dovrebbe includere in definitiva un divieto di smaltimento. Sono stati inoltre creati 12 impianti di compostaggio e digestione anaerobica che verranno avviati prima del 31 dicembre 2022.

Dal 2002, Toronto ha dirottato i rifiuti organici attraverso il suo programma Green Bin, ma non ha preso in considerazione il divieto di sostanze organiche nelle discariche.

Risolvere il problema dello spreco di cibo non è un progetto a breve termine. La crisi evitabile dei rifiuti alimentari definisce una matrice e una tempistica per le azioni dell'industria, delle organizzazioni industriali e del governo che iniziano ora e si estendono oltre il 2022, e che comportano prevenzione alla fonte, ridistribuzione degli eccessi alimentari lungo tutta la filiera alimentare e bonifica dei rifiuti.

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