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Il costo climatico degli smartphone

Un inquietante rapporto (anche se di contenuti ben noti agli attivisti) rivela il costo ambientale del selvaggio turnover dell'elettronica di consumo.

Alcuni esperti del settore hanno valutato i vantaggi climatici del rendere più durevoli smartphone, notebook, lavatrici e aspirapolvere in Europa. Lo studio ha scoperto che estendere la durata della scorte dell'UE di questi prodotti di cinque anni risparmierebbe quasi 10 milioni di tonnellate di emissioni (CO2eq) all'anno entro il 2030. Ciò equivale a togliere 5 milioni di automobili dalle strade per un anno, circa il numero di auto immatricolate in Belgio. Anche solo una proroga di un anno comporterebbe un risparmio annuo di 4 milioni di tonnellate, equivalente a togliere tutte le auto danesi dalle strade.

Il rapporto è stato pubblicato la scorsa settimana dall'European Environmental Bureau (EEB) per conto delle campagne Coolproducts e Right to Repair. Le cifre elevate sono dovute alla grande quantità di energia e risorse coinvolte nella produzione e distribuzione di nuovi prodotti e nello smaltimento di quelli vecchi.

L'impatto sul clima delle cosiddette fasi di non utilizzo è spesso trascurato nella politica dei prodotti, visto che la legislazione è focalizzata sulla riduzione dell'energia necessaria per alimentarli piuttosto che sulla loro produzione. Tali emissioni integrate continuano a essere trascurate, nonostante uno studio abbia concluso che se fossero state contabilizzate in merci importate in Europa, l'UE non avrebbe ottenuto alcuna riduzione delle emissioni dal 1990.

La produzione di smartphone europei ha il maggiore impatto sul clima tra i prodotti analizzati, mentre le lavatrici sono in cima alle classifiche quando è inclusa l'energia di cui hanno bisogno durante l'uso.

L'intero ciclo di vita degli smartphone europei è responsabile di 14 milioni di tonnellate di emissioni (CO2eq) ogni anno, che è più del bilancio di carbonio della Lettonia nel 2017. Aumentare la loro vita di un solo anno risparmierebbe più di 2 milioni di tonnellate di emissioni.

La durata media di uno smartphone in Europa è di tre anni, con un fatturato annuo di quasi 211 milioni di unità. I portatili durano circa sei anni, mentre lavatrici e aspirapolvere 11.4 e 6.5 rispettivamente.

L'estensione della durata di vita di smartphone e laptop aumentando la riparabilità deve essere una priorità in quanto le emissioni legate alla produzione sono le più importanti per questi prodotti.

Per gli aspirapolvere e le lavatrici, la crescente aggiunta di computer di bordo, display o batterie le sta rendendo più ad alta intensità di carbonio.

Con pochissime eccezioni, come vecchi prodotti inefficienti (ad esempio aspirapolvere ad alta potenza che non sono più ammessi sul mercato), la riparazione è sempre meglio della sostituzione di tutti i prodotti coperti.

Lo studio rafforza la crescita del movimento Diritto alla riparazione (Right to Repair) in Europa, che mira a contrastare l'obsolescenza programmata, la pratica in base alla quale i prodotti sono mal progettati, impossibili o troppo costosi da riparare e vengono sostituiti prematuramente.

Sebbene sia difficile valutare se le aziende stiano accorciando intenzionalmente la durata della vita dell'elettronica, la percentuale di dispositivi difettosi sostituiti dai consumatori è cresciuta dal 3,5% nel 2004 all'8,3% nel 2012. Ed è probabile che, con la diffusione dell'IoT, sarà possibile accorciare ulteriormente, da remoto, la vita utile dei prodotti (vedi: Ci friggeranno il cervello).

Recentemente le ONG sono riuscite a spingere per una regolamentazione a livello UE volta ad estendere la durata di vita di un piccolo gruppo di prodotti tra cui televisori, frigoriferi, lavatrici, lavastoviglie e prodotti per l'illuminazione.

A partire dal 2021, i produttori dovranno garantire che questi prodotti possano essere facilmente smontati e dovranno mettere parti di ricambio e informazioni di riparazione a disposizione dei riparatori professionisti. Le nuove regole dovrebbero essere adottate ufficialmente dalla Commissione europea a settembre o ottobre 2019.

Questo studio è un'ulteriore prova del fatto che l'Europa non può soddisfare i propri obblighi climatici senza affrontare i nostri modelli di produzione e consumo. L'impatto sul clima della nostra cultura per smartphone usa e getta è decisamente troppo elevato.

Non possiamo permetterci di continuare a sostituirli ogni pochi anni. Abbiamo bisogno di prodotti che durino più a lungo e possano essere riparati in caso di rottura. Con l'aumentare del sostegno pubblico a prodotti più duraturi e all'azione per il clima, abbiamo l'opportunità di ripensare radicalmente il modo in cui i nostri prodotti sono progettati e realizzati.

L'UE può essere leader su questo fronte, avendo già aperto la strada ad alcune leggi innovative che obbligano i produttori a rendere più facilmente riparabili determinati prodotti.

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