riusa logotype

CO2: il livello più alto da 3 milioni di anni

I livelli di anidride carbonica attuali sono il record da 3 milioni di anni a questa parte, secondo una sorprendente simulazione al computer.

I livelli di gas serra nell'atmosfera hanno probabilmente raggiunto il massimo oggi nell'arco degli ultimi 3 milioni di anni. Durante questo periodo, le temperature medie globali non hanno mai superato i 2 gradi centigradi sopra i livelli raggiunti nel periodo immediatamente precedente la rivoluzione industriale. Lo studio si basa su simulazioni al computer che abbracciano un periodo che va dall'inizio dell'era glaciale ai giorni nostri.

Per la prima volta, un team di scienziati è riuscito a utilizzare una simulazione al computer compatibile con i dati ricavati dai sedimenti oceanici, che ci dicono molto sull'evoluzione climatica in questo periodo di tempo. L'inizio dell'era glaciale, rivela lo studio, è stato principalmente innescato da una diminuzione dei livelli di CO2. Oggi l'aumento dei gas serra dovuto alla combustione di combustibili fossili sta cambiando radicalmente il nostro pianeta, e l'analisi, se ce ne fosse stato bisogno, lo conferma ulteriormente.

Un dato interessante è che le temperature medie mondiali non hanno mai superato i livelli preindustriali di oltre 2 gradi Celsius negli ultimi 3 milioni di anni. Un valore che, se prosegue l'attuale politica sui combustibili fossili, sarà superato già nei prossimi 50 anni.

Sappiamo molte cose grazie all'analisi dei sedimenti sul fondo dei nostri mari sulle temperature oceaniche del passato e i volumi di ghiaccio, ma finora il ruolo delle variazioni di CO2 nel plasmare i cicli glaciali non era stato pienamente compreso. È l'opinione di Matteo Willeit del PIK, ovvero l'Istituto di Potsdam per Climate Impact Research, autore principale dello studio pubblicato su Science Advances.

"Il fatto che ora possiamo mostrare nelle simulazioni al computer che i cambiamenti nei livelli di CO2 sono stati il ​​principale motore delle ere glaciali, costituisce una vera svolta scientifica. Inoltre, occorre considerare le variazioni delle orbite terrestri attorno al sole, i cosiddetti cicli di Milankovitch. Abbiamo confrontato i nostri risultati con i dati provenienti dal mare profondo e hanno dimostrato di essere in buon accordo. I nostri risultati parlano di una forte sensibilità del sistema terrestre a variazioni relativamente piccole nella CO2 atmosferica. Per quanto affascinante sia, è anche preoccupante."

Studiare il passato della Terra e la variabilità naturale del suo clima è la chiave per comprendere i possibili percorsi futuri dell'umanità. "Sembra che ora stiamo spingendo il nostro pianeta natale al di là di qualsiasi condizione climatica sperimentata durante l'intero periodo geologico corrente, il Quaternario", dice Willeit. "Un periodo che è iniziato quasi 3 milioni di anni fa e ha visto la civiltà umana iniziare solo 11.000 anni fa, quindi il cambiamento climatico moderno che vediamo è grande, davvero grande, anche per gli standard della storia della Terra."

Basandosi su ricerche precedenti al PIK, i ricercatori hanno riprodotto le principali caratteristiche della variabilità climatica naturale negli ultimi milioni di anni con un modello numerico efficiente: una simulazione al computer basata su dati astronomici e geologici e algoritmi che simulano la fisica e la chimica del nostro pianeta. La simulazione ha seguito i cambiamenti nei modi in cui la Terra gira intorno al sole, i cosiddetti cicli orbitali e diversi scenari per le condizioni al contorno che variano lentamente, vale a dire la CO2 emanata dai vulcani. Lo studio ha anche esaminato i cambiamenti nella distribuzione dei sedimenti della superficie terrestre, dal momento che le lastre di ghiaccio scivolano più facilmente sulla ghiaia che sul substrato roccioso. Ha anche spiegato il ruolo della polvere atmosferica, che rende la superficie del ghiaccio più scura e contribuisce quindi alla fusione.

"Il fatto che il modello possa riprodurre le caratteristiche principali della storia climatica osservata ci dà fiducia nella nostra comprensione generale di come funziona il sistema climatico", dice il co-autore Andrey Ganopolski, autore di numerosi studi precedenti che la nuova analisi si basa su . "Le simulazioni che sviluppiamo devono essere abbastanza semplici da consentire migliaia di cicli di calcolo di molte migliaia di anni, e tuttavia devono catturare i fattori critici che guidano il nostro clima. Questo è ciò che abbiamo raggiunto. E sta confermando quanto sia straordinariamente importante i cambiamenti nei livelli di CO2 sono per il clima della Terra."

Scrivi un commento