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Malesia usata come pattumiera

L'ONG invita il governo a far smettere di usare la Malesia come discarica di materie plastiche. Più della metà delle scorie esportate finite in discarica o bruciate in impianti illegali.

Un'indagine di Greenpeace ha messo in luce le implicazioni ambientali e sanitarie della Malesia, utilizzata come discarica principale per la plastica non riciclabile proveniente dal belpaese. Il governo italiano è stato esortato a porre fine all'esportazione illecita di rifiuti di plastica nel paese asiatico.

Le importazioni malesi di rifiuti di plastica dai paesi industrializzati sono aumentate notevolmente da quando la Cina, in precedenza il più grande importatore del mondo, ha imposto un divieto a gennaio 2018 (vedi Plastica: il punto sul riciclo).

Le regole dell'UE stabiliscono che che le società di riciclaggio fuori unione debbano aderire agli standard ambientali e tecnici richiesti dagli impianti di trattamento in Europa. Inoltre, gli Stati membri possono esportare rifiuti di plastica in paesi extra-UE solo se sono riciclabili.

Ma di fatto un'enorme quantità di plastica contaminata e non riciclabile è spedita fuori dall'Europa e finisce in discariche illegali. Tutto questo a causa di difficoltà di controllo nei porti.

Delle 2.880 tonnellate di rifiuti di plastica che l'Italia ha esportato in Malesia tra gennaio e settembre dello scorso anno, quasi la metà è stata ricevuta da società che operano illegalmente: è il clamoroso risultato di un'inchiesta di alcuni giornalisti di Greenpeace Italia.

In pratica, gran parte di queste scorie si accumula fuori dai sedicenti impianti malesi, oppure bruciati o in discarica. Questo perché le aziende incaricate non hanno la capacità di gestire la plastica contaminata e non riciclabile.

"L'esportazione dovrebbe essere l'ultima ratio, una società tecnologicamente avanzata deve essere in grado di gestire i propri scarti; se non lo è, deve interrogarsi seriamente su quello che sta facendo", dichiara Paola Ficco, giurista ambientale e avvocatessa. Il problema non è, secondo la giurista, se i rifiuti plastici italiani debbano essere spediti in Malesia, "il punto è che questi rifiuti non dovrebbero essere spediti all'estero."

"Il governo non può far finta che non accada nulla di illegale: deve intervenire", sostiene Giuseppe Ungherese, che guida la campagna di inquinamento di Greenpeace in Italia.

"Sappiamo che solo un numero limitato di container che escono dai porti italiani è adeguatamente controllati."

Greenpeace Italia ha condotto un'indagine sotto copertura su fabbriche non presenti nell'elenco che le autorità malesi avevano autorizzato a riciclare i rifiuti di plastica. I giornalisti hanno trovato plastica immagazzinata illegalmente (tra cui gli imballaggi prodotti da aziende italiane), e altre situazioni illegali, come lavoratori che vivevano all'interno degli impianti o roghi di plastica.

Sono state fatte analisi su campioni di acqua e suolo vicino a cumuli di plastica smaltita, che hanno mostrato un livello allarmante di contaminazione. Secondo i medici locali, le malattie respiratorie sono aumentate nei villaggi che ospitano fabbriche illegali.

Secondo fonti delle autorità dello stato malese di Selangor, il contenuto delle spedizioni in arrivo nel paese raramente corrisponde a quanto dichiarato in dogana.

Solo il 20 o il 30% è effettivamente riciclabile. Il resto deve essere smaltito, causando enormi problemi e inquinamento. La maggior parte dei cittadini non conosce questo problema: pensano che i loro paesi stiano facendo un ottimo lavoro di riciclaggio. Purtroppo, non è così.

Analogamente ad altri grandi paesi europei, l'Italia non dispone di impianti di riciclo sufficienti per gestire tutta la plastica prodotta dal paese e si basa quindi sulle esportazioni.

"Ne usiamo troppa e ci liberiamo del problema inviandola a paesi meno sviluppati. Questi disperati prendono i rifiuti solo per soldi," dice Pierdavide Pasotti, uno dei giornalisti di Greenpeace che ha lavorato alle indagini.

Lo scorso maggio quasi tutti i paesi del mondo avevano concordato, nell'ambito di un emendamento alla convenzione di Basilea, un accordo volto a limitare le spedizioni di plastica non riciclabile verso i paesi più poveri.

A partire dal gennaio 2021, i paesi esportatori dovranno ottenere il consenso dei governi dei paesi che ricevono rifiuti di plastica contaminati, misti o non riciclabili.

La Malesia non ha gli strumenti legislativi per vietare le importazioni, anche se l'anno scorso ha iniziato a reprimere chiudendo 140 fabbriche di riciclaggio illegali e restituendo 150 container pieni di plastica in 13 paesi, tra cui Regno Unito, Francia, Stati Uniti e Canada.

L'indagine di Greenpeace ha però rivelato che da quando la Malesia ha iniziato la sua repressione, c'è stato un aumento del numero di broker, principalmente a Hong Kong, che organizzavano spedizioni.

Si tratta di giri di scartoffie, molto probabilmente. La spedizione è negoziata attraverso Hong Kong, mentre i container continuano a transitare dall'Italia alla Malesia.

I produttori di rifiuti di plastica sono in ultima analisi responsabili di dove finiscono. Potrebbero quindi essere illusi da false certificazioni che i rifiuti di plastica sono stati riciclati, e quindi possono essere perseguiti legalmente.

Secondo Paola Ficco, se dovesse emergere un caso, tutte le aziende coinvolte nel traffico illegale di plastica potrebbero essere soggetti a gravi sanzioni. Nel frattempo, i governi hanno il potere di imporre divieti alle esportazioni verso i paesi in cui sanno che il sistema non soddisfa gli standard legali.

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